Netherlands

NASA: kans dat asteroïde op aarde botst hoger dan gedacht

De kans dat in het jaar 2135 of 2182 de asteroïde Bennu op de aarde klapt, is iets groter dan gedacht: 0,06 procent. Dat blijkt uit nieuwe berekeningen die de Nasa woensdag heeft gepresenteerd. ,,Er is geen reden tot zorg’’, zegt Davide Farnocchia van Nasa.

Bennu scheert in de volgende eeuw twee keer rakelings langs de aarde, ongeveer half de afstand van de aarde tot de maan. De aarde heeft dus 99,94 procent kans om de ontmoeting met Bennu te overleven in de volgende eeuw. ,,We hebben nu veel preciezere informatie over de baan van Bennu’’, zegt Farnocchia. De cijfers zijn twintig keer nauwkeuriger dan voorheen. Allerlei factoren zijn meegerekend in de voorspellingen, van subtiele zwaartekrachteffecten tot Einsteins relativiteitstheorie. ,,We hebben ook de afstand tot de aarde berekend met de precisie van twee meter, de lengte van een basketbalspeler.’’

Mocht later toch blijken dat de kans op een ramp groter wordt, dan is er nog tijd om actie te ondernemen, zeggen experts van Nasa.

Niet het enige gevaar in de ruimte

De kans op een botsing met Bennu mag dan nog steeds miniem zijn, deze asteroïde is niet het enige gevaar uit de ruimte. Er zijn nog andere, onbekende ruimteblokken die mogelijk op ramkoers liggen met de aarde. De kans is groter dat die de aarde raken dan dat Bennu dat doet.

De Amerikaanse ruimtesonde OSIRIS-REx heeft de afgelopen jaren onderzoek gedaan bij Bennu, een aardappelvormige rots van ongeveer een halve kilometer doorsnee. De missie kost 1 miljard euro. In 2016 werd de sonde gelanceerd en in 2018 kwam hij in een baan rond Bennu. Vanuit alle hoeken werd de rots gemeten en gefotografeerd. Die gegevens werden naar de aarde gestuurd om te bestuderen. Bennu draait in een baan rond de zon, momenteel op 306 miljoen kilometer afstand van de aarde. De asteroïde kan wetenschappers hopelijk iets vertellen over het ontstaan van ons zonnestelsel en over het ontstaan van leven op aarde.

Een ander onderdeel van het onderzoek volgt nog. In oktober vorig jaar daalde de OSIRIS-REx af naar het oppervlak van Bennu om daar in een paar seconden ongeveer 60 gram steentjes en stof op te zuigen. Die zijn verzameld in een bakje aan boord van de sonde. Een paar maanden geleden begon de OSIRIS-REx aan de miljarden kilometers lange terugreis naar de aarde. Het is de bedoeling dat hij in september 2023 op aarde landt, waarna wetenschappers het opgehaalde gruis onder de microscoop kunnen leggen.

Technisch hoogstandje

Het oppikken van gruis was een technisch hoogstandje. Landen op Bennu was moeilijk omdat het oppervlak niet glad bleek te zijn maar vol metershoge keien. Op het laatst moest een groot blok worden omzeild dat Mount Doom is gedoopt, naar de onheilspellende piek uit In de Ban van de Ring. De landingsplek naast Mount Doom is slechts enkele vierkante meters.

De lander zette overigens voet aan de grond onder begeleiding van Nederlandse muziek. Componist en klankonderzoeker Roland Kuit werd vier jaar geleden uitgekozen om een soundtrack te leveren. Hij maakte twaalf atonale stukken met veel mysterieuze piep- en knarsklanken. „Mijn muziek is niet alledaags”, zei hij eerder tegen EenVandaag. „Daarom past het zo goed bij deze missie.”

Football news:

Newcastle werd gekocht voor de Saoedi ' s door dezelfde dame die de sjeiks naar Man City bracht en de Britse prins verliet voor onafhankelijkheid
De Premier League is van mening dat Saoedi-Arabië de club niet heeft gekocht, Shearer en de fans zijn blij, er is een zware reflectie in de media: de wereld na de verrijking van Newcastle
Tutberidze ' s zoektocht in het paarschaatsen: Tarasova en Morozov veranderde het programma-en Gleichengauz is verdrietig dat zijn ideeën niet paste daar
Russische voetballer-meme-top 2 in uithoudingsvermogen in FIFA 22. Vermoeidheid is een illusie
Een unieke passage door de bouw van de snelste stedelijke Baan F-1: Het wordt voorbereid voor de Grand Prix voor $ 660 miljoen, de start is in 2 maanden
Rangnik zwijgt over Loco, maar spreekt met de Europese media. We analyseren Nikolic ' s ontslag door een monoloog over Red Bull
Fiorentina vraagt 90 miljoen euro voor Vlahovich. Man City, Juventus, Tottenham en Inter bieden voor de Servische Europese topclubs zijn geïnteresseerd in Fiorentina spits Dusan Vlahovic