Epke Zonderland lijkt zich definitief te mogen opmaken voor zijn vierde deelname aan de Olympische Spelen. Hidetaka Miyachi, zijn Japanse rivaal aan de rekstok, ontbreekt op de deelnemerslijst voor het olympisch kwalificatietoernooi (OKT) in Doha.

Zonderland leek al zeker van de Spelen, tot de internationale turnbond FIG begin deze maand bekendmaakte dat er eind juni in Doha toch een OKT voor toestelspecialisten wordt gehouden.

Bij die wereldbekerwedstrijd had Zonderland zijn ticket in theorie nog kunnen kwijtraken aan Miyachi, die genoeg punten had kunnen pakken om de eerste plek in het klassement over te nemen.

Dat lijkt nu dus niet te gaan gebeuren. Miyachi stond in maart al niet op de deelnemerslijst in Doha - het evenement werd toen uitgesteld vanwege de coronapandemie - en heeft een nieuwe kans op inschrijving niet benut.

De 35-jarige Zonderland was er eerder in 2008, 2012 en 2016 bij op de Olympische Spelen. In 2012 veroverde hij in Londen goud.