De finale van de Europa League gaat dit seizoen tussen Villarreal en Manchester United. De Spanjaarden hielden stand op bezoek bij Arsenal (0-0) en Manchester United kon zich met Donny van de Beek in de basis een 3-2-nederlaag permitteren tegen het AS Roma van Rick Karsdorp.

Arsenal had na de 2-1-nederlaag van vorige week in Spanje thuis aan een 1-0-zege genoeg, maar slaagde er niet in te scoren. Villarreal wist de defensie goed gesloten te houden, in de eerste helft was alleen Pierre-Emerick Aubameyang met een inzet op de paal gevaarlijk.

Na rust kreeg Villarreal steeds meer ruimte in de counter. Na een uur spelen leidde dat tot een grote kans voor Gerard Moreno, maar zijn zachte schot werd gepakt door Arsenal-doelman Bernd Leno.

Arsenal werd lange tijd maar nauwelijks gevaarlijk. Twee kopballen van verdediger Rob Holding waren nog het dreigendst, totdat Aubameyang in de 79e minuut opnieuw de paal trof.

Dat was het startsignaal voor een slotoffensief van de Londense ploeg. De ene na de andere hoge bal werd in het strafschopgebied gepompt, maar doelman Gerónimo Rulli van de nummer zes van La Liga hield zijn doel schoon.

Voor Arsenal is het seizoen met de uitschakeling mislukt. De ploeg van trainer Mikel Arteta staat teleurstellend negende in de Premier League.

Villarreal staat voor het eerst in een Europese finale, nadat het vier keer eerder in de halve finale werd uitgeschakeld.

Donny van de Beek had als linkervleugelspeler veelvuldig te maken met Rick Karsdorp.

Donny van de Beek had als linkervleugelspeler veelvuldig te maken met Rick Karsdorp.
Donny van de Beek had als linkervleugelspeler veelvuldig te maken met Rick Karsdorp.

Donny van de Beek had als linkervleugelspeler veelvuldig te maken met Rick Karsdorp.

Foto: AFP

Cavani scoort tweemaal voor United

Manchester United begon met een comfortabele 6-2-voorsprong uit de heenwedstrijd aan het duel in Stadio Olimpico. Van de Beek had voor het eerst sinds december een basisplaats bij de Engelse topclub, maar speelde aan de linkerflank een ongelukkige wedstrijd.

Van de Beek zag wel hoe Edinson Cavani vijf minuten voor rust de score opende. De Uruguayaan werd alleen voor de keeper gezet door Fred en rondde met overtuiging af: 0-1.

AS Roma, waar Karsdorp de hele wedstrijd speelde, kwam in de 57e minuut terug tot 1-1. Spits Edin Dzeko kopte binnen op aangeven van Pedro. Drie minuten later schoot Bryan Cristante de thuisploeg zelfs op voorsprong.

United was daarna even van slag en ontsnapte bij kansen van Dzeko en Henrikh Mkhitaryan aan een derde tegentreffer. Een tweede treffer van Cavani zorgde voor opluchting bij de Engelsen. Hij kopte raak na een fraaie pass van Bruno Fernandes.

Daarna raakte Mkhitaryan nog de paal, voordat invaller Nicola Zalewski Roma toch nog een zege bezorgde. Het was slechts een kleine opsteker voor coach Paulo Fonseca, die deze week te horen kreeg dat hij na dit seizoen moet plaatsmaken voor José Mourinho.

Mourinho leidde Manchester United in 2017 nog naar de winst in de Europa League door Ajax in de finale te verslaan. Vier jaar later krijgt de ploeg een nieuwe kans tegen Villarreal. De finale wordt op 26 mei in het Poolse Gdansk gespeeld.