Netherlands

Ajax doet zichzelf tekort in Bergamo

Champions League Ajax verspeelde tegen Atalanta Bergamo een 2-0 voorsprong, maar houdt door het gelijkspel zicht op de tweede plaats in groep D.

In de meteen al zo belangrijke ontmoeting tussen twee van de meest opwindende ploegen van de laatste twee Champions League-seizoenen, was het Ajax dat zich geen houding wist te geven met een ruime voorsprong. De bijna finalist van 2019 speelde gelijk bij Atalanta Bergamo, de bijna halvefinalist van afgelopen seizoen: 2-2.

Ajax leek met een 0-2 tussenstand een eerste cruciale stap richting mogelijke overwintering te zetten. Maar na twee van de zes speelrondes in groep D staat het nu derde, met één punt. Het heeft nog altijd zicht op de tweede plek, die recht geeft op de achtste finales. Ajax wacht nu twee duels op een rij tegen het zwakker geachte FC Midtjylland.

Dat is de administratieve kant van een avond die uitliep op een fraai, intens duel armpjedrukken, in het lege Stadio Atleti Azzurri d’Italia in Bergamo, Lombardije. De vraag was steeds: wie durfde het meeste risico te nemen in het druk zetten?

De Italiaanse coach Gian Piero Gasperini bouwde sinds 2016 aan dit Atalanta, dat al jaren uit een vaste kerngroep bestaat. Hij ontwikkelde een zeer offensieve en daarmee atypische Italiaanse spelfilosofie met een blok van slechts drie verdedigers en wingbacks die op goede dagen voor veel dynamiek aan de zijkanten zorgen – Hans Hateboer op rechts, Robin Gosens op links.

De ploeg staat erom bekend georganiseerd en agressief ‘hoog’ druk te zetten, soms diep op de helft van de tegenstander. Wel lopen ze daarmee het gevaar dat ze in de omschakeling achterin veel ruimte weggeven.

En dat is precies waar Ajax-coach Erik ten Hag met zijn tactische plan op probeerde in te spelen. De snelle Braziliaanse vleugels, met David Neres en Antony, moesten de ruimtes vinden in de gaten die zouden vallen, gevoed door Dusan Tadic in een centrale rol op ‘tien’.

Antony demonstreerde soms zijn klasse, met een heerlijk speels poortje door de benen van Hateboer, maar was vaak ook iets te overmoedig en veelal slordig in de passing, met drie makkelijk weggegeven ballen in de eerste tien minuten. Te veel – zeker afgezet tegen de 15,75 miljoen die Ajax voor hem betaalde.

Ajax had de controle en wist Atalanta in de omschakeling vrij eenvoudig onschadelijk te maken. Als Gosens wat onbesuisd een bal probeert weg te werken ter hoogte van de borst van Lassina Traoré, valt de oersterke Ajax-spits bij de lichte botsing met enig theater naar de grond: strafschop. Tadic schiet koelbloedig door het midden: 0-1.

Even later reageert Traoré alert en tikt liggend binnen na grabbelen van Atalanta-doelman Marco Sportiello op een vrij ongevaarlijk schotje van Neres. 0-2 bij rust. Ajax op koers voor een goede, zakelijke zege, lijkt het.

Atalanta vaart, naast een sterke jeugdopleiding, op een uitgekiende scouting onder leiding van technisch directeur Gabriele Zamagna, die zoekt naar relatief onbekende maar potentieel zeer waardevolle spelers. Daarbij kijkt hij nadrukkelijk rond in de Eredivisie. De afgelopen jaren haalde hij Hateboer (van FC Groningen), Marten de Roon (sc Heerenveen) en Gosens (Heracles Almelo), voor in totaal minder dan 2,5 miljoen euro. Vorige maand kwam PSV-spits Sam Lammers voor 10 miljoen.

De opmars leidde tot onder meer twee derde plekken in de Italiaanse Serie A en de kwartfinale van de Champions League afgelopen seizoen, waarin het in de slotseconden verloor van Paris Saint-Germain. Dit seizoen loopt het stroever, getuige twee ruime nederlagen de afgelopen weken tegen Napoli en Sampdoria.

En zo speelde Atalanta ook de eerste helft tegen Ajax: moeizaam. Maar na rust draaien ze het binnen een kwartier om. Papu Gómez bedient vanaf links met een gevoelige pass de Colombiaan Duván Zapata, die hoog hangend in de lucht boven Daley Blind en Perr Schuurs de 1-2 binnenkopt.

Even later wordt Zapata op rechts fraai de diepte ingestuurd door Mario Pasalic, Blind komt in het een-tegen-eenduel tegen de aanvaller snelheid tekort en de Colombiaan ramt snoeihard de 2-2 in de bovenhoek.

Antony krijgt vijf minuten voor tijd nog een kans op de winnende, maar zijn schuiver mist gif. In de blessuretijd wordt de Braziliaan met een brancard van het veld afgevoerd na een lelijk duel met Ruslan Malinovskyi, die geel krijgt.

Zo eindigt een avond die voor Ajax zorgeloos begon, uiteindelijk zuur.

Football news:

Holand blijft volhouden dat hij een monster is. De snelste in de geschiedenis van de Champions League scoorde 15 goals (en voegde er 16 bij)
Koeman over de overwinning op Dynamo Kyiv: we bereikten ons doel-we bereikten de playoffs
Op 4:1 met Istanbul speelde Manchester United intens en genoot van de wedstrijd. We willen de eerste zijn in de groep Manchester United Head coach Ole Gunnar Solskjaer vatte de wedstrijd samen vanaf het allereerste begin, begonnen we intens te handelen, de jongens speelden gewillig en genoten van de wedstrijd. Dit is de Champions League, old Trafford-natuurlijk, het is een genoegen om hier te spelen. We hebben mooie goals gescoord, ik ben blij. We hebben één punt nodig om de play-offs te bereiken, maar natuurlijk willen we de groepsfase op de eerste plaats afronden. Van de Beek en Cavani wennen aan onze eisen. Donny kan in verschillende posities Spelen, en Edinson is een geweldige negen van het klassieke model. We hebben al lang geen spelers meer zoals hij. Rashford is zeer zeker van het nemen van de straf, en als Brunu besloot om het door te geven aan hem, waarom niet? Martial nam ook een straf in de wedstrijd tegen Leipzig-dus waarom niet blijven delen? Lindelof heeft een rugprobleem, Aaron WAN-Bissaka heeft een enkelblessure - maar ik hoop dat ze klaar zijn tegen het einde van de week Solskjaer vertelde BT Sport
Forward Ferencvaros trol Cristiano: vierde een doel in zijn stijl. Ronaldo reageerde met een doel en een zeer boze blik . De Hongaren hielden het bijna vol in Turijn. Juventus haalde alleen een 2-1 thuiswedstrijd uit tegen de Hongaarse kampioenen aan het eind van de wedstrijd. De masters en misten de eerste! Ferencvaros is ontsnapt in een tegenaanval, Gen neergeschoten van de verdediger en de bal vloog naar murto zijn Usuni-Albanees gevlogen in gate. Daarna vierden ze een doel in Cristiano stijl
Morata scoorde 5 doelpunten in 4 wedstrijden in de Champions League voor Juve. Zijn beste resultaat is 5 in 12 wedstrijden in het seizoen 2014-2015
Holand scoorde 15 goals in de Champions League de snelste. 7 wedstrijden beter dan het record, Borussia Dortmund Striker Erling Holand scoorde een dubbele tegen Brugge in de competitie.De Noorse speler heeft 16 doelpunten in 12 Champions League wedstrijden. Hij haalde de 15-goal mark de snelste. Het kostte Rood van Nistelrooy en Roberto Soldado 19 wedstrijden om 15 goals te scoren, Harry Kane 20. Cristiano Ronaldo scoorde 15 goals in 51 wedstrijden, Lionel Messi in 29 wedstrijden, Robert Lewandowski in 25 wedstrijden
De Brugge forward wilde niet naar de bus, en hij werd eruit gezet, dezelfde Dennis die scoorde voor Zenit. In de Zenit-groep is Brugge te vinden in Borussia. De Belgen verloren thuis 0:3, en gingen op de weg zonder de belangrijkste aanvallende speler-Nigeriaanse Dennis Bonaventure. Strange: meestal speelt hij vooruit in de Champions League (255 minuten voor 3 wedstrijden), maar hij wordt beschermd in het kampioenschap (367 minuten). Dennis is in goede conditie, maar hij zit niet in het team - hij overtrad de regels van de club, verklaarde team coach Philippe Clement